Yeo Law Chambers

法律文章

追讨债务的诉讼期限

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问题:

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“杨律师您好,我是一位商人,有一名客户欠了我一笔钱大概整整8年了。”

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“尽管每一年我不断地尝试追讨,但是对方总是以各种理由拖延,目前欠款加上利息已经达到了RM300k!”

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“我有听朋友说我的这笔债现在是没有办法追回来了,因为已经过了诉讼的期限。此外,我也听说我每月向客户征收5%的逾期利息(late payment interest)可能是非法的,因为数目太高也没有得到对方的同意。”

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“请问遇到这样的情况我应该如何应对?诉讼期限有办法延长吗?请你给我相关的意见 谢谢!”

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答案:

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1.    当一个案件要带进法庭之前, 第一个必须考虑的问题是其诉讼期限 (Limitation Period)。如果诉讼期限已过,被起诉的那一方将可以挑战该诉讼程序的合法性。如果成功的话,法院将不会受理该案件。

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2.    而根据马来西亚1953期限法令(Limitation Act 1953),任何合同或民事纠纷(tort)的诉讼时效为6年,计算起始于毁约或纠纷发生的当天。

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3.     需注意的是,并非所有诉讼案件的诉讼时效都是6年。根据1953期限法令第9条文,若案件涉及土地纠纷,诉讼期限会是12年从起诉缘由(cause of action)发生后开始计算。

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4.     若案件牵涉信托产业(trust property)且涉及欺诈成分(fraudulent breach of trust),根据22(1) 条文规定,该案件将没有诉讼时效。
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5.     因此在以上案件里,需要看相关合同以及发票(invoice)所写的付款日期是多少。如果已经超过6年,该名商人已经不能对其客户通过诉讼的方式追讨欠款。

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6.     那么诉讼期限是可以延长吗?答案是可以的,不过只有在很有限的情况。其中一个情况是当欠债人(debtor)有承认债务的情况。根据法律,这将提供给持债人(creditor) 新的法律行动 (fresh accrual of action) 起诉欠债人。

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7.     而根据法律,该债务承认 (acknowledgment of debt) 必须是书面的 (in writing)。可以是通过信息(text messages),邮件(emails)等等。

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See

Yam Kong Seng & Anor v Yee Weng Kai [2014] 4 MLJ 478

Jamalulail Ismail v Universiti Tun Hussein Onn Malaysia [2022] 1 LNS 273

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8.     因此在以上案件里,如果该名商人有欠债人最近承认欠这笔债务的WhatsApp信息,或者是有跟对方另外签署分期付款合同(monthly instalments agreement)的话,那么他是可以根据信息或者是合同起诉对方的。就算债务已经拖欠了超过6年。
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9.     那么能向债务人追讨逾期的利息吗?如果双方的合同协议有条款列明债务人有权追讨逾期利息的话。那么债权人可以在采取法律诉讼的同时,也向债务人追讨逾期利息。但是要注意的是逾期利息的巴仙率不能过高,不然的话法庭将会视其为处罚条款 (penalty clause) 宣布无效。

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See:

Nissha Industrial and Trading (M) Sdn Bhd V Coco Floor Sdn Bhd [2019] 9 MLJ 170

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